Gráficos que no aportan valor

Reconozco que soy un poco maniático con los gráficos de la prensa escrita, y por lo tanto me gusta pasarles un pequeño test.

Hoy escribo este Post ya que el periódico regional del pasado sábado (30/11/2019) reunía en un mismo ejemplar tres gráficos totalmente prescindibles, cuando no llenos de errores. Y por lo tanto, me gustaría utilizar este ejemplo verídico para señalar esos errores que tenemos que evitar en nuestras propias representaciones gráficas de datos.

¿Es necesario añadir un gráfico cuando no aporta valor?

El Test

El test consiste únicamente en preguntar al gráfico dos cuestiones sencillas:

  • ¿Se entiende a primera vista? Un gráfico tiene que ser sencillo de entender, si tenemos que empezar a pensar, algo está fallando.
  • ¿Aporta valor a la información? Un gráfico tiene que aportar algo relevante o complementario a la información, y tiene que estar perfectamente relacionado con ella.

Cuando un gráfico no pasa este sencillo test, seguro que no tardaremos en encontrar sus errores.

Los tres gráficos que voy a incluir en este Post los he extraído de la misma edición del periódico y son un ejemplo perfecto de tres de los principales errores que hemos de evitar al crear cualquier tipo de gráfico:

  • Incluir errores numéricos y de diseño.
  • No tener un objetivo identificable.
  • Utilizar mal las escalas.

Podéis dar vuestra propia opinión de los mismos, yo he remarcado en cada uno de ellos el que considero el mayor de los errores.

Incluir errores numéricos

Parece más un juego para buscar los errores

La verdad es que este gráfico es un compendio de errores y es complicado encontrar tantos juntos:

  • La escala horizontal no existe, habla de 6 meses y solo hay 5 puntos.
  • Existen puntos de valor numérico inferior que están representados por encima de valores superiores.
  • Un punto (Julio) el total no es la suma de los componentes.

Al margen de otras consideraciones, el conjunto de errores invalida la información y la pone en duda. Este tipo de gráficos denota falta de cuidado en el manejo de la información.

No tener un objetivo identificable

¿Cuál es el objetivo?

Este gráfico es fantástico, pero no por su calidad. En realidad es fantástico por conseguir aparecer en una página de economía.

Al margen de no tener un orden claro, ni una clasificación, en mi opinión, el mayor de sus errores es que no tengo ni idea de para que es necesario, ni que valor aporta a la noticia. Es decir, no encuentro su objetivo.

Sin un objetivo claro mejor no añadir ningún gráfico, seguro que por lo menos ahorraremos tinta de impresión.

Humilde consejo.

Utilizar mal las escalas

¿Dónde se ve el dato de la noticia?

Al margen de que el dato que indica la noticia no se deduce ni fácil, ni difícilmente del gráfico, en este caso el principal error de este gráfico es que las escalas están fatalmente seleccionadas.

Se puede ver perfectamente en la mala representación de los datos de Adquisición de Vivienda.

En resumen

Hemos de cuidar de nuestra información para transmitirla de la forma más correcta posible, respetando en todo momento las normas de seguridad.

Me encantaría conocer tu opinión, deja un mensaje y seguimos comentando.

La Slide perfecta: Slide 2

En mi anterior Post “La Slide perfecta” os proponía un reto que consistía en tratar de optimizar dos Slides de dos Presentaciones seleccionadas en la plataforma SlideShare.

Durante este mes de agosto mi objetivo ha sido añadir a mi blog dos nuevas entradas en las que estoy explicando los pdf que os habría remitido en el caso de solicitármelo en el momento de la publicación. El primero de los ejemplos lo podéis ver en el siguiente enlace: La Slide perfecta: Slide 1

Esta es la segunda de las entradas, y en ella os voy a explicar la forma en la que se podría optimizar el segundo de los ejemplos. En este caso, la optimización principal está relacionada con la representación visual de datos (Data Visualization). Si os interesa este tema visitar mi post Guía de Visualización de Datos.

Adicionalmente, en esta segunda entrada podréis ver la excelente aportación de Diego Marqueta Zalduendo. Diego es toda una referencia en el mundo de la comunicación eficiente, presentaciones y mucho más. Os invito a conocer a Diego Marqueta ya que seguro que os encantará su trabajo. Seguidamente os dejo los enlaces a su página web y a su canal de YouTube

Al final el resultado será el que podéis ver en la siguiente imagen en la que se compara la Slide inicial con el resultado final:

La slide perfecta: Slide 2 - Comparación

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¿Gráficos que anulan o refuerzan tu idea?

Más veces de lo que me gustaría me encuentro, en diferentes medios, ejemplos de mala utilización de representaciones gráficas. Presentaciones, foros, eventos, periódicos,… no se escapa ninguno.

Muchas veces se muestra un complejo gráfico, que ni el que lo creo entiende, en otras es simplemente una forma de dar color a un texto, pero sin cuidar los elementos del mismo. En el peor de los casos es una anulación de la idea principal, o simplemente una flagrante mentira visual.

Recuerda estas dos reglas:

Si un elemento gráfico NO apoya claramente tu idea es mejor NO utilizarlo.

Si utilizas un gráfico tienes que trabajarlo.

Principios

Cuando decidimos utilizar un gráfico para transmitir o reforzar una idea hemos de asegurarnos fundamentalmente que se cumplen tres principios:

  1. Calidad de los datos. Los datos que queremos mostrar son reales, provienen de una fuente confiable y todas las magnitudes utilizadas en nuestro gráfico son comparable. Además, evitaremos utilizar escalas que nos lleven a un engaño visual.
  2. Focalizar sus elementos. Nunca debemos limitarnos a utilizar los gráficos que por defecto puedan ofrecer determinadas herramientas. Hemos de trabajar todos su elementos para que cada uno de ellos apoye la idea que queremos reforzar de una forma totalmente intencionada.
  3. Impacto directo. El gráfico debe mostrarnos la idea de un golpe de vista. El gráfico perderá fuerza argumental si los destinatarios tienen que perder tiempo en analizarlo para saber que es lo que les estamos contando. Incluso puede hacer que se creen dudas al respecto de la idea que queremos transmitir, llegando incluso a la anulación de la misma.

Veamos un par de ejemplos que me he encontrado hoy mismo en el Periódico regional.

Magnitudes mal comparadas

En este caso me gustaría remarcar únicamente el gráfico “Incremento en la Región”, que sería fantástico, pero si nos fijamos en el eje horizontal realmente está comparando el incremento producido en 4 años frente al producido en 3 años, y que lógicamente son magnitudes que no pueden ser comparables para dar un explicación basada en estos datos.

Veamos un segundo caso en el que hablamos de una magnitud y representamos otra.

Representemos la misma idea

En este caso el gráfico del periódico, siempre según mi opinión, tiene varios fallos importantes que le hacen perder validez:

  • Representa miles de personas cuando el artículo se centra en los porcentajes de incremento. El punto remarcado dice “La cifra se ha disparado un 37%…”, porcentaje que tendría que ser reforzado por el gráfico. Además, comparar número de ocupados de las comunidades sin considerar el volumen de población de cada una también es un error.
  • Ordena los valores por Orden alfabético de comunidad autónoma. Perdemos la oportunidad de utilizar el orden para aportar valor a la idea.
  • La forma de remarcar Aragón es insuficiente, prácticamente pasa desapercibido y recordemos que se trata de un periódico regional.

En este caso, os he propuesto una alternativa al gráfico que podría ser una buena opción para reforzar la idea del artículo y además cumple que:

  • Representa porcentajes y eso sí que es comparable entre regiones. En
  • Ordena los datos precisamente por el porcentaje, permitiendo de esta forma ver la posición relativa de cada una de las regiones.
  • Utilizamos un color especial para remarcar Aragón.
  • Utilizamos el título y el texto del gráfico para seguir reforzando la idea.

En resumen

Si utilizas gráficos en tus presentaciones tienes que seguir los principios que te he indicado para que te ayuden a reforzar tu idea. En caso contrario lo único que conseguirás será anularla y quitarle validez. Esto te llevará tiempo, pero nadie dijo que los gráficos automáticos de Excel fueran la solución definitiva.

¿Me encantaría conocer tu opinión?

Muchas gracias

Información visual (II). Gráficos de dispersión

Representación de la relación entre dos variables. Concepto de correlación y la importancia de distinguir entre correlación y relación causa efecto.

Los gráficos de dispersión son una herramienta muy útil para la representación de dos variables que sospechamos puedan estar relacionadas de alguna forma. Así pues, planteemos nuestra hipótesis  y adelante. Ahora bien, mucho cuidado con las conclusiones obtenidas.

Correlación No implica Causalidad

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